Corona Virus Questions and Answers

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By Dr. Martin Aróstegui

I am a parent with two school age children and I am very concerned about whether to send them to school or not. Can you help me?

Deciding about sending children to school will be very difficult for most parents. The more you know the better decision you can make.

I suggest that you check on the recommendations of the school officials in your community and the CDC.

I like the criteria for opening schools that were created by the Dade County School System. These eight criteria are actually applicable to most circumstances.

A sustained COVID-19 positivity rate of less than 10%, trending toward 5%, for 14 days. This means that less than 10% of COVID-19 tests are coming back positive in the community.Some medical experts recommend that the positivity rate be below 5% before in classroom education takes place.

A steady reduction in number of individuals hospitalized. This means that the number of cases in the community is decreasing.

A sustained reduction of ICU bed occupancy. This is another indicator of decreasing infections in the community.

A reduced viral burden in the community for 14 days with a decrease in viral positive individuals.

An increase in the availability of COVID-19 testing in the community with decreased waiting time. The availability of testing is essential to finding outbreaks before they grow.This is critically important so infected children, teachers and school workers can be quickly identified.

A turnaround time for tests results less than 48 hours. This is very important to deal with outbreaks fast.

An increase in the quantity and quality of contact tracing in the community.Rapid testing and contact tracing are essential to containing outbreaks of the virus as fast as possible. These measures must be available to the students and school personnel.

Ensuring vaccinations for school age children. Many parents have not taken their children for routine vaccinations, this could result in outbreaks of other diseases such as measles. Getting all kids vaccinated is very important.

Parents can review these criteria and compare them to what is occurring in their community. Hopefully these will help in deciding about when it is safe to send their children to school.

Do children transmit the virus?

A recent study showed that children nine years and under may transmit the virus less. Maybe only 50% of adult transmission rates. Children 10 years and older transmit the virus as much as adults do.

It is important to note that this virus is a new problem and we have not had enough time for truly definitive studies. Today we have to make decisions with the information that we have.

Another recent study determined that infected small children have a large amount of viral material in their nose and throat. This new information puts into question the idea that small children transmit the virus less. We simply do not have all the answers yet.

I am a teacher with preexisting medical problems.

Should I return to school for in class education?

The first and most important thing you should do is to consult with your primary care physician and any medical specialists involved in your care.

You should follow their recommendations since they are in the best position to advice you. I also recommend that you study all the CDC guidelines concerning the corona virus that may apply to your situation.

Once schools open for in classroom education, what should parents and children expect?

Education in the US is organized on a local basis and as a result different school systems may implement Covid-19 related measures according to the situation in their region.

Some of the measures that schools may take are as follows.

Children may be screened for fever and Covid-19 symptoms before entering the school bus.

School busses may follow social distancing recommendations while transporting children to school.

Children may be screened upon arriving in school with temperature checks and questions about Covid-19 related symptoms. Those with a fever or symptoms will probably be sent home and may need to be tested for the virus.

All children will probably be required to wear a mask to school and to keep it on for the duration of the school day.

Frequent hand washing or use of hand sanitizer may be required.

Social distancing in the classroom will probably be required. The CDC recommends social distancing of at least six feet apart at all times.

Children may have classes in an outdoors setting.

Children will probably eat lunch in the classroom.

Children may be divided into pods of 10 students per group.

Activities where social distancing is not possible may be eliminated.

We do not have a cure for Covid-19 only preventive measures have been shown to work. The most important preventive measures are wearing a mask, social distancing and frequent hand washing. Every school should be requiring students to practice these preventive measures to avoid viral transmission in the school setting.

Some additional facts about children are as follows:

Up to date, more than 500 children have been hospitalized with Covid-19. One of every three children hospitalized needed ICU care.

At least 90 children have died due to corona virus complications.

More than 500 children have developed Multisystem Inflammatory Syndrome which can severely affect vital organ systems with severe inflammation. Most of these children have required hospitalization in intensive care units.

Preguntas y respuestas sobre el Corona Virus

Por el Dr. Martín Aróstegui

Soy un padre con dos hijos en edad escolar y estoy muy preocupado sobre si enviarlos a la escuela o no. ¿Me puedes ayudar?

Decidir si enviar a sus hijos a la escuela será muy difícil para la mayoría de los padres. Cuanto más sepa, mejor decisión podrá tomar.

Le sugiero que consulte las recomendaciones de los funcionarios escolares de su comunidad y de los CDC.

Me gustan los criterios para abrir escuelas que fueron creados por el Sistema Escolar del Condado Miami Dade. Estos ocho criterios son realmente aplicables a la mayoría de las circunstancias.

Una tasa de positividad sostenida de COVID-19 de menos del 10%, con una tendencia al 5%, durante 14 días. Esto significa que menos del 10% de las pruebas de COVID-19 están dando positivo en la comunidad. Algunos expertos médicos recomiendan que la tasa de positividad sea inferior al 5% antes de que se lleve a cabo la educación en el aula.

Una reducción constante del número de personas hospitalizadas. Esto significa que el número de casos en la comunidad está disminuyendo.

Una reducción sostenida de la ocupación de camas en la UCI. Este es otro indicador de la disminución de infecciones en la comunidad.

Una carga viral reducida en la comunidad durante 14 días con una disminución en los individuos positivos al virus.

Un aumento en la disponibilidad de las pruebas de COVID-19 en la comunidad con menor tiempo de espera. La disponibilidad de pruebas es esencial para detectar brotes antes de que aumenten, lo que es de vital importancia para que los niños, maestros y trabajadores escolares infectados puedan identificarse rápidamente.

Un tiempo de respuesta para los resultados de las pruebas debe ser inferior a 48 horas. Esto es muy importante para hacer frente a los brotes rápidamente.

Un aumento en la cantidad y calidad del rastreo de contactos en la comunidad. Las pruebas rápidas y el rastreo de contactos son esenciales para contener los brotes del virus lo más rápido posible. Estas medidas deben estar disponibles para los estudiantes y el personal escolar.

Garantizar la vacunación de los niños en edad escolar. Muchos padres no han llevado a sus hijos a las vacunas de rutina, esto podría resultar en brotes de otras enfermedades como el sarampión. Vacunar a todos los niños es muy importante.

Los padres pueden revisar estos criterios y compararlos con lo que está ocurriendo en su comunidad. Con suerte, esto ayudará a decidir cuándo es seguro enviar a sus hijos a la escuela.

¿Los niños transmiten el virus?

Un estudio reciente mostró que los niños menores de nueve años pueden transmitir menos el virus. Quizás solo el 50% de las tasas de transmisión de adultos. Los niños de 10 años o más transmiten el virus tanto como los adultos.

Es importante señalar que este virus es un problema nuevo y no hemos tenido tiempo suficiente para estudios realmente definitivos. Hoy tenemos que tomar decisiones con la información que tenemos.

Otro estudio reciente determinó que los niños pequeños infectados tienen una gran cantidad de material viral en la nariz y la garganta. Esta nueva información pone en duda la idea de que los niños pequeños transmiten menos el virus. Simplemente, todavía no tenemos todas las respuestas.

Soy profesora con problemas médicos preexistentes.

¿Debo regresar a la escuela para impartir  educación en clase?

Lo primero y más importante que debe hacer es consultar con su médico de atención primaria y cualquier especialista médico involucrado en su atención.

Debe seguir sus recomendaciones ya que están en la mejor posición para asesorarlo. También le recomiendo que estudie todas las pautas de los CDC sobre el virus corona que pueden aplicarse a su situación.

Una vez que las escuelas abran para la educación en el aula, ¿qué deben esperar los padres y los niños?

La educación en los EE. UU. se organiza a nivel local y, como resultado, diferentes sistemas escolares pueden implementar medidas relacionadas con Covid-19 de acuerdo con la situación en su región.

Algunas de las medidas que pueden tomar las escuelas son las siguientes.

Los niños pueden ser examinados para detectar fiebre y síntomas de Covid-19 antes de subir al autobús escolar.

Los autobuses escolares pueden seguir las recomendaciones de distanciamiento social mientras transportan a los niños a la escuela.

Los niños pueden ser evaluados al llegar a la escuela con controles de temperatura y preguntas sobre los síntomas relacionados con Covid-19. Aquellos con fiebre o síntomas probablemente serán enviados a casa y es posible que deban hacerse una prueba del virus.

Es probable que se requiera que todos los niños usen una máscara para ir a la escuela y la mantengan puesta durante todo el día escolar.

Puede ser necesario lavarse las manos con frecuencia o usar un desinfectante para manos.

Probablemente se requiera un distanciamiento social en el aula. El CDC recomienda un distanciamiento social de al menos seis pies de distancia en todo momento.

Los niños pueden tener clases al aire libre.

Los niños probablemente almorzarán en el salón de clases.

Los niños pueden dividirse en grupos de 10 estudiantes por grupo. Se pueden eliminar las actividades en las que no es posible el distanciamiento social.

No tenemos una cura para Covid-19, solo se ha demostrado que las medidas preventivas funcionan. Las medidas preventivas más importantes son el uso de máscara, el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos. Todas las escuelas deberían exigir a los estudiantes que practiquen estas medidas preventivas para evitar la transmisión viral en el entorno escolar.

Algunos datos adicionales sobre los niños son los siguientes:

Hasta la fecha, más de 500 niños han sido hospitalizados con Covid-19. Uno de cada tres niños hospitalizados necesitó atención en la UCI.

Al menos 90 niños han muerto debido a complicaciones por el Corona virus.

Más de 500 niños han desarrollado el síndrome inflamatorio multisistémico que puede afectar gravemente los sistemas de órganos vitales con una inflamación grave. La mayoría de estos niños han requerido hospitalización en unidades de cuidados intensivos.

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