By Dr. Martin Aróstegui

What is the status of corona virus cases in the USA?

The beginning of winter has resulted in an increase in the number of daily cases, hospitalizations and deaths brought about by infections with the Delta variant. Many experts predicted this outcome as a result of people having to be mostly indoors due to weather. We know that indoor transmission is much higher than outdoors. This situation may continue throughout the winter months. Unvaccinated persons make the great majority of hospitalizations and deaths.

A new variant has been spreading throughout the world and it has been deemed a variant of concern and given the name Omicron.

What is the latest update on the Omicron variant?

In early November, scientists in South Africa noted a rapid increase in corona virus cases in a province. They noticed that the virus seemed a bit different. Upon further study they reported a new variant that had 50 or more mutations and that at least 30 mutations came from the areas of the spike protein, which the virus uses to attach itself to human cells and antibodies from prior illness or immunization use to identify the virus and attack it.

Towards the end of November, it appeared that the new variant was more transmissible than the Delta variant.

The news of this variant caused grave concern among many scientists from all over the world and soon there after it was named the Omicron variant.

Scientists have great concern that the Omicron variant may be more transmissible than the Delta variant. They are also concerned about the variant’s ability to evade defenses brought about by prior infection and immunization. Finally, we do not have enough information to know if this variant will cause more severe disease in the population. Preliminary assessment is that this variant may cause less severe disease but it is too early to know for sure.

This uncertainty brought about travel restrictions imposed by a large number of countries in order to prevent persons from South Africa and other African countries from traveling to the countries imposing the travel bans. As of early December, many countries have reported the presence of the Omicron variant within their borders. Some countries are reporting rapid spread of the Omicron variant.

The first line of defense against this new variant has been to recommend that all unvaccinated persons seek a vaccine as soon as possible and that all persons eligible for booster shots get them as soon as possible as well. Pfizer has reported that the booster shot increases antibodies that can fight the Omicron variant. Other simpler preventive measures such as mask wearing indoors, adequate ventilation and social distancing are also highly encouraged.

What is the latest information on boosters?

Medical experts and the CDC have recommended boosters for all adults after six months of either Moderna or Pfizer second shot or two months after Johnson and Johnson single vaccine shot. Research has shown that vaccine effectiveness decreases over time specially in older adults. The appearance of the Omicron variant has made the need for boosters more necessary. Preliminary evidence strongly suggests that having a booster will increase the level of antibodies that can protect against infections from the Omicron variant.

Elderly persons and individuals with decreased immunity definitely need the booster shots and should get them right away.Persons with decreased immunity should consult with their physicians about a new treatment specifically designed for immunocompromised persons that can be given by intramuscular injection.

Boosters are now recommended for children 16 and 17 years of age. Boosters are not yet recommended for younger children.

The Delta variant has been pretty terrible on unvaccinated persons and some vaccinated persons that sustained breakthrough infections. How can we prevent from getting infected?

The most important thing to do is to get fully vaccinated and get a booster when eligible.

Unvaccinated persons are 5 times more likely to get a corona virus infection than vaccinated persons and 13 times more likely to die from covid-19 as compared to vaccinated individuals. In my opinion, this data in very convincing in favor of getting vaccinated.

I also continue to recommend the wearing of a very good mask when being indoors among persons whose vaccination status you don’t know and practicing social distancing indoors and outdoors in places with large numbers of people present.

I have two children ages eight and sixteen. I worry about getting them vaccinated. What do you recommend?

Lets start by reviewing corona virus statistics in children.

Since the beginning of the pandemic, 731 children ages 0 to seventeen years of age have died as a result of the virus in the USA. During this same period of time, 8,300 children have been hospitalized and many of these required treatment in intensive care units.

Most children that get covid-19 infection have mild infections but it is not accurate to think that they are immune to severe disease and complications.

Most experts and the CDC recommend that children get vaccinated as soon as possible. All vaccine trials showed that the risk of vaccine side effects is much less than the risk of infection for children.

Vaccine doses for children 12 to 17 are the same as adults. Vaccine doses for children 5 to 11 years of age are a fraction of the adult dose and have proven to be safe and effective.

Vaccination will protect children and decrease the chances of children passing on the disease to parents and grandparents, who are more susceptible to severe disease. This is specially important now that we are threatened by new dangerous corona virus variants.

I recommend that you consult with your pediatrician about your child’s vaccination so you may get specific recommendations from your child’s doctor.

I want to remind all of the readers of Sol y Mar Magazine that this pandemic is not over. The virus continues to infect many people daily and that at least 1,000 persons are dying daily from this virus. We need to stay the course with mask wearing, social distancing, improving ventilation and getting vaccinated. Doing these things will help us stay healthy and protect vulnerable members of our families.

Preguntas y respuestas sobre el Corona Virus

Por el Dr. Martín Aróstegui

¿Cuál es el estado de los casos del Corona Virus en EE. UU.?

El inicio del invierno se ha traducido en un aumento en el número de casos diarios, hospitalizaciones y muertes provocadas por infecciones con la variante Delta. Muchos expertos predijeron este resultado como resultado de que la gente tiene que estar mayormente en interiores debido al clima. Sabemos que la transmisión en interiores es mucho mayor que en exteriores. Esta situación puede continuar durante los meses de invierno. Las personas no vacunadas representan la gran mayoría de las hospitalizaciones y muertes.

Una nueva variante se ha extendido por todo el mundo y se ha considerado una variante preocupante y se le ha dado el nombre de Omicron.

¿Cuál es la última actualización de la variante Omicron?

A principios de noviembre, los científicos de Sudáfrica notaron un rápido aumento en los casos de virus corona en una provincia. Notaron que el virus parecía un poco diferente. Tras un estudio adicional, informaron de una nueva variante que tenía 50 o más mutaciones y que al menos 30 mutaciones provenían de las áreas de la proteína de pico, que el virus usa para adherirse a células humanas y anticuerpos de enfermedades anteriores o uso de inmunización para identificar el virus y atacarlo.

Hacia fines de noviembre, parecía que la nueva variante era más transmisible que la variante Delta.

La noticia de esta variante causó gran preocupación entre muchos científicos de todo el mundo y poco después fue nombrada variante Omicron.

A los científicos les preocupa mucho que la variante Omicron pueda ser más transmisible que la variante Delta. También les preocupa la capacidad de la variante para evadir las defensas provocadas por infecciones e inmunizaciones previas. Finalmente, no tenemos suficiente información para saber si esta variante provocará una enfermedad más grave en la población. La evaluación preliminar es que esta variante puede causar una enfermedad menos grave, pero es demasiado pronto para saberlo con certeza.

Esta incertidumbre provocó restricciones de viaje impuestas por un gran número de países con el fin de evitar que personas de Sudáfrica y otros países africanos viajen a los países que imponen las prohibiciones de viaje. A principios de diciembre, muchos países han informado de la presencia de la variante Omicron dentro de sus fronteras. Algunos países informan de una rápida propagación de la variante Omicron.

La primera línea de defensa contra esta nueva variante ha sido recomendar que todas las personas no vacunadas busquen una vacuna lo antes posible y que todas las personas elegibles para las vacunas de refuerzo también las reciban lo antes posible. Pfizer ha informado que la vacuna de refuerzo aumenta los anticuerpos que pueden combatir la variante Omicron. También se recomiendan encarecidamente otras medidas preventivas más sencillas, como el uso de mascarillas en interiores, una ventilación adecuada y el distanciamiento social.

¿Cuál es la información más reciente sobre refuerzos?

Los expertos médicos y los CDC han recomendado refuerzos para todos los adultos después de seis meses de la segunda inyección de Moderna o Pfizer o dos meses después de la inyección única de Johnson and Johnson. La investigación ha demostrado que la eficacia de la vacuna disminuye con el tiempo, especialmente en los adultos mayores. La aparición de la variante Omicron ha hecho que la necesidad de impulsores sea más necesaria. La evidencia preliminar sugiere fuertemente que tener un refuerzo aumentará el nivel de anticuerpos que pueden proteger contra las infecciones de la variante Omicron.

Las personas de edad avanzada y las personas con inmunidad disminuida definitivamente necesitan las inyecciones de refuerzo y deben recibirlas de inmediato. Las personas con inmunidad disminuida deben consultar con sus médicos sobre un nuevo tratamiento diseñado específicamente para personas inmunodeprimidas que se puede administrar mediante inyección intramuscular.

Ahora se recomiendan los refuerzos para niños de 16 y 17 años. Los refuerzos aún no se recomiendan para niños más pequeños.

La variante Delta ha sido bastante terrible en personas no vacunadas y en algunas personas vacunadas que sufrieron infecciones irruptivas.

¿Cómo podemos evitar la infección?

Lo más importante que debe hacer es vacunarse por completo y recibir una dosis de refuerzo cuando sea elegible.

Las personas no vacunadas tienen 5 veces más probabilidades de contraer una infección por el virus de la corona que las personas vacunadas y 13 veces más probabilidades de morir de covid-19 en comparación con las personas vacunadas. En mi opinión, este dato es muy convincente a favor de vacunarse.

También sigo recomendando el uso de una muy buena máscara al estar en interiores entre personas cuyo estado de vacunación desconoce y practicar el distanciamiento social en interiores y exteriores en lugares con gran cantidad de personas presentes.

Tengo dos hijos de ocho y dieciséis años. Me preocupa vacunarlos.

¿Que recomiendas?

Comencemos revisando las estadísticas del Corona virus en los niños.

Desde el comienzo de la pandemia, 731 niños de 0 a 17 años han muerto como resultado del virus en los EE. UU. Durante este mismo período de tiempo, 8,300 niños han sido hospitalizados y muchos de ellos requirieron tratamiento en unidades de cuidados intensivos.

La mayoría de los niños que contraen la infección por covid-19 tienen infecciones leves, pero no es exacto pensar que son inmunes a enfermedades graves y complicaciones.

La mayoría de los expertos y los CDC recomiendan que los niños se vacunen lo antes posible. Todos los ensayos de vacunas mostraron que el riesgo de efectos secundarios de la vacuna es mucho menor que el riesgo de infección para los niños.

Las dosis de vacuna para niños de 12 a 17 años son las mismas que para los adultos. Las dosis de vacuna para niños de 5 a 11 años son una fracción de la dosis para adultos y han demostrado ser seguras y eficaces.

La vacuna protegerá a los niños y reducirá las posibilidades de que los niños transmitan la enfermedad a sus padres y abuelos, que son más susceptibles a padecer enfermedades graves. Esto es especialmente importante ahora que estamos amenazados por nuevas variantes peligrosas del virus corona.

Le recomiendo que consulte con su pediatra sobre la vacunación de su hijo para que pueda obtener recomendaciones específicas del médico de su hijo.

Quiero recordarles a todos los lectores de Sol y Mar Magazine que esta pandemia no ha terminado. El virus sigue infectando a muchas personas a diario y al menos 1,000 personas mueren a diario a causa de este virus. Necesitamos mantener el rumbo con el uso de mascarillas, distanciamiento social, mejorando la ventilación y vacunándonos. Hacer estas cosas nos ayudará a mantenernos saludables y proteger a los miembros vulnerables de nuestras familias.