By Maria Julia

The mighty lion might be the king of land predators, but ocean predators are just as powerful and deadly.


Sharks are probably the first animals that come to mind when you think of ocean predators. What do you think of first when you think of sharks? Fearsome, big teeth, and unprovoked attacks on swimmers.

The main difference from other fishes is that their skeleton is made from cartilage rather than bone. This cartilage makes sharks very flexible, allowing them to twist 360 degrees and whirl around and bite an unsuspecting diver or fisherman. Also they do not have a swim bladder this gives sharks great vertical mobility allowing them to rapidly move upward in the water column without the development of bends. In addition, their pectoral fins act as glide-planes and provide great lift as the shark swims giving them a great potential to attack.

Sharks can see color, as indicated by the presence of cone cells in their retinas. Similar to cats, they have a light-reflecting layer to enhance their night vision. This is important to divers to realize that swimming and diving in shark infested waters at night is more dangerous. They also has an acute sense of smell.

Sharks do not attack humans for the sole purpose of hunger. In fact, sharks do not know what the feeling of hunger is, and they can go for many months without eating. This is not to say that sharks do not attack with the intention of seeking prey. Many attacks on divers and surfers especially can be attained to searching for food. To a shark, a surfer on a surfboard slightly resembles that of a seal or sea lion, or a diver in a black wetsuit can look like other prey.

Sharks also attack humans because they have been provoked or agitated by the person. Many spear-fishers have been attacked by reef sharks because when they spear fish, the blood from the fish and its vibrations can sometimes result in a feeding frenzy by many sharks.

The Great white sharks inspire lots of fear in swimmers, is the largest predatory fish on the planet. It can swim up to 15 mph and can breach the water completely. The great white shark typical attacks and hunts seals and sea lions but will also gorge on whale carcasses when available, but some other sharks are just as scary.

The following is a list of preventative measures you, as a swimmer or diver can do to prevent the possibility of shark attacks:

  • Do not tease or entice sharks.
  • If you cut or injure yourself… get out! Do not stay in the water with blood around you. Sharks can smell blood from over a mile away. And, for the women who read this, if you are in the middle of your menstrual period, please stay out of the water for your own sake.
  • Watch other fish and turtles in the area–if they start acting erratic–be alert that a shark might be in the area.
  • Do not swim in waters that have been deemed dangerous. Avoid swimming in murky waters. If you feel something brush up against you…. get out of the water to check to make sure that you have not been bitten. Many shark attack victims have noted the lack of pain from being bitten, doctors and scientists have not been able to conclude why this occurs, so if you have been brushed against by something, get out and investigate. Finally, if you don’t feel right in the water. Then get out! Nothing can be said for «gut feeling.»
  • Watch other fish and turtles in the area–if they start acting erratic–be alert that a shark might be in the area.

Most shark attacks are fortunately not fatal, however, there are a percentage of attacks that are fatal. There are only 4 sharks who consistently attack people: The Great White, The Tiger, The Bull, and The Oceanic White Tip. There are, however, other large sharks that have attacked humans, and can potentially dangerous.

The World Locations with the Highest Shark Attack Activity (2005-2014) are Florida 219, Australia 123, Hawai 55, South Africa 40, South Carolina 38, California 31, North Carolina 25, Reunion Island 18, Brasil 12, and Bahamas 5; as reported by the International Shark Attack File

Orcas known also as Killer Whales

Orcas, or killer whales, are the largest of the dolphins and one of the world’s most powerful predators. They feast on marine mammals such as seals, sea lions, and even whales, employing teeth that can be four inches (ten centimeters) long. They are known to grab seals right off the ice. They also eat fish, squid, and seabirds. In other words when it comes to marine mammals the killer whale is at the top of the food chain.

Though they often frequent cold, coastal waters, orcas can be found from the polar region to the Equator.

They don’t typically attack humans, in fact, the only apparent instances of orcas attacking people have happened at aquatic parks, where the whales have killed trainers.

They have never killed a human in the wild, that’s mostly because, unlike sharks, killer whales don’t frequent near-shore areas where people swim.


The barracuda is any of about 20 species of predatory fishes of the family Sphyraenidae (order Perciformes). Barracudas are usually found in warm, tropical regions; some also in more temperate areas. They are swift and powerful, small scaled, slender in form, with two well-separated dorsal fins, a jutting lower jaw, and a large mouth with many sharp large teeth. Size varies from rather small to as large as 4-6 feet (1.2-1.8 meters) in the great barracuda (Sphyraena barracuda) of the Atlantic, Caribbean, and the Pacific.

Barracudas are bold and inquisitive, and fearsome fishes that may be/are dangerous to humans. The great barracuda is known to have been involved in attacks on swimmers. In Hawai’i, they have been known to inhabit open waters and bay areas in the shadows, under floating objects. To avoid them, don’t wear shiny objects. They are attracted to shiny, reflective things that look like dinner. They cause harm with their sharp jagged teeth and strong tearing jaws; slashing and creating jagged tears in your skin.

Barracuda attacks on divers are not fatal but the wound can be nasty and require stitches.


Animales peligrosos del mar, depredadores

Por Maria Julia

El poderoso león podría ser el rey de los depredadores de la tierra, pero los depredadores oceánicos son tan o más poderosos y mortales.


Los tiburones son, probablemente, los primeros animales que vienen a la mente cuando se piensa en los depredadores del océano, pero no son los únicos. La principal diferencia de otros peces es que su esqueleto está hecho de cartílago en vez de hueso. Este cartílago hace que los tiburones sean muy flexible, lo que les permite torcer su cuerpo 360 grados y girar alrededor, pudiendo así morder a un buceador o pescador desprevenido. También carecen de vejiga natatoria,  permitiéndoles una gran movilidad vertical que les permite desplazarse rápidamente en la columna de agua. Además, sus aletas pectorales actúan como deslizamiento planos y proporcionan gran elevación lo que les permite desarrollar un gran potencial para atacar. Los tiburones pueden ver el color, como se indica por la presencia de células de cono en sus retinas. Al igual que los gatos, tienen una capa reflectante de la luz para mejorar su visión nocturna. Esto es importante para que los buzos se den cuenta de que la natación y el buceo en aguas infestadas de tiburones en la noche es más peligroso. También tiene un agudo sentido del olfato.

Los tiburones no atacan a los seres humanos con el único propósito de hambre. De hecho, los tiburones no sienten la sensación de hambre, y pueden pasar muchos meses sin comer. Esto no quiere decir que los tiburones no atacan con la intención de buscar la presa. Muchos ataques a buzos y surfistas en especial se deben a la búsqueda de alimentos. Para un tiburón, un surfista sobre una tabla de surf se asemeja levemente a una foca o león marino, o un buzo en un traje negro puede parecerse a otras presas. Los tiburones también atacan a los humanos, por haber sido provocados o agitados. Muchos pescadores submarinos han sido atacados por tiburones de arrecifes ya que cuando capturan sus presas, la sangre y vibraciones los atraen pudiendo dar lugar a un frenesí de alimentación por muchos tiburones. Los grandes tiburones blancos inspiran miedo en los nadadores, es el más grande de los peces depredadores en el planeta. Puede alcanzar una velocidad de natación de hasta 15 kilómetros por hora. Los ataques más conocidos del tiburón blanco son para cazar focas y leones marinos, pero algunos otros tiburones son tan aterradores como lo es el blanco.

La siguiente lista son medidas preventivas de lo que un nadador o buceador puede hacer para prevenir la posibilidad de ataques de tiburones:

  • No molestar o atraer a los tiburones.
  • Si se corta o se hace una herida … ¡fuera! No se quede en el agua con sangre a su alrededor. Los tiburones pueden oler la sangre de más de una milla de distancia. Y, para las mujeres que leen esto, si usted está en la mitad de su período menstrual, por favor permanezca fuera del agua para su propio bien.
  • Observe otros peces y tortugas en la zona – si comienzan actuando erráticos – estar alerta, porque un tiburón podría estar en la zona.
  • No nadar en aguas que han sido consideradas peligrosas. Evite nadar en aguas turbias. Si usted siente que algo choca contra ti, salga del agua para asegurarse de que no ha sido mordido.

Muchas de las víctimas de ataque de tiburón han señalado la falta de dolor de ser mordidos, los médicos y los científicos no han podido concluir por qué ocurre esto, así que si usted ha sido rozado por algo, salga e investigue. La mayoría de los ataques de tiburones son, afortunadamente, no fatales, sin embargo, hay un porcentaje de ataques que son mortales. Sólo hay 4 tiburones que constantemente atacan a la gente: el gran blanco, el tigre, el toro y el punta blanca oceánico. Hay, sin embargo, otros grandes tiburones que han atacado a los humanos, y pueden ser potencialmente peligrosos.

Los Lugares del mundo con mayor actividad de ataques de tiburones (2005-2014) son:  Florida (219), Australia (123), Hawái (55), Sudáfrica (40), Carolina del Sur (38), California 31, Carolina del Norte (25), Reunión (18), Brasil (12), y las Bahamas (5); según ha informado el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón

Orcas conocidas también como ballenas asesinas
Orcas o ballenas asesinas, son más grandes que los delfines y uno de los depredadores más poderosos del mundo. Se sacian de mamíferos marinos como las focas, leones marinos, y hasta ballenas, empleando los dientes que pueden ser de cuatro pulgadas (diez centímetros) de largo. Son conocidos para agarrar leones marinos del hielo. También se alimentan de peces, calamares y aves marinas. En otras palabras, cuando se trata de los mamíferos marinos, la ballena asesina está en la parte superior de la cadena alimentaria.

A pesar de que a menudo frecuentan zonas costeras de aguas frías, las orcas se pueden encontrar en regiones ecuatoriales. Ellas no suelen atacar a los seres humanos, de hecho, los únicos casos de orcas que aparentemente han atacado a personas han sucedido en  parques acuáticos, donde las ballenas han matado a sus entrenadores.

Nunca han matado a un ser humano en la naturaleza, ya que, a diferencia de los tiburones, las orcas no frecuentan las zonas cercanas a la costa donde la gente frecuentemente nada.

La barracuda es una de las 20 especies de peces depredadores de la familia Sphyraenidae (orden Perciformes). Las barracudas se encuentran generalmente en las regiones cálidas y tropicales; algunos también en zonas más templadas. Ellas son rápidas y de gran alcance, a escala pequeña, delgadas y con dos aletas dorsales bien separadas, una mandíbula inferior sobresale, y una boca grande con muchos dientes grandes y afilados. Su tamaño varía desde pequeñas a tan grande como 6.4 pies (1.2 hasta 1.8 metros), como la gran barracuda (Sphyraena barracuda) del Atlántico, el Caribe y el Pacífico;  son audaces y curiosos

La gran barracuda es conocida por haber estado involucrada en ataques a nadadores. En Hawái, han sido conocidas por habitar en aguas abiertas y áreas de la bahía donde abunda sombra, bajo objetos flotantes. Para evitarlas, no use objetos brillantes, ya que se sienten atraídas por las cosas brillantes y reflexivas que se asemejan a sus presas. Causan mucho daño con sus afilados dientes.

Los ataques de barracudas en buzos no son fatales, pero las heridas pueden ser desagradables y requerir muchos puntos de sutura.